“赌城”交织电竞梦

2018-04-23 17:34:35 来源:界面 作者:杯子

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从南面驶入拉斯维加斯大道,首先看见通体黑玻璃覆盖的锥体建筑就是卢克索酒店,它以埃及的卢克索神殿得名,常被中国人称为“金字塔酒店”。

整个酒店以古埃及为主题装修,到了晚上,金字塔前高146米的狮身人面像顶部会打出一束强光,直上云霄。这是世界上最强的探照灯,在拉斯维加斯任何地方都可以看见。与“金字塔酒店”一样,大大小小的酒店、赌场金碧辉煌,构成了这座内华达沙漠城市的底色。

现在,底色正在发生变化。在卢克索酒店内部第一层,红蓝相间的霓虹色调铺陈着整个空间,如果你是一名游戏爱好者,便不难理解其中含义——这是电子竞技的颜色。

“赌城”交织电竞梦

赌城的电竞馆

3月22日,Esports Arena最大电竞馆于卢克索酒店娱乐城正式对外营业。这是继加州圣安娜馆后,北美启动运营的第二家专业电竞馆,其占地近3000平方米,几乎是圣安娜馆的2倍。

Esports Arena成立于2015年10月,由Paul Ward与Tyler Endres共同成立,两人是典型的电子游戏狂热分子,在共同就读于阿苏萨太平洋大学时,他们甚至会在厨房摆上电视和Xbox游戏机。“我们尽可能地随时随地、即兴开始游戏比赛。”Tyler Endres说。

这种理想和爱好最终演变为两人共同的事业,意识到电子竞技场馆的巨大潜力后,2012年,Paul Ward与Tyler Endres开始筹措资金,并极力说服潜在地产业主相信他们的宏伟蓝图:电竞场馆的收入足以支付租金,并产生盈利。

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电竞是一个宽泛的概念,一款合适的游戏产品可以成为电竞项目的载体,首先需要具备对抗性,同时比赛项目还要有一套评判绝对输赢的竞赛规则,许多游戏都有自己的电竞比赛和组织。支持电竞运动的支持者认为,这些电竞比赛与传统运动比赛并无二异,每支队伍都有自己的支持者,他们可以到现场看比赛,为他们喜爱的明星加油助威。

这就是电竞馆存在的逻辑:电子竞技的职业化和商业化需要物理空间支持。

经过考察,他们相中了位于加利福尼亚州南部城市圣安娜,一栋拥有95年历史的独立建筑,后者的主人接受了两人的游说和建议,并同意将建筑租给他们。

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支持着两人事业的还有中国资本——2016年8月12日, “联盟电竞”宣布投资Esports Arena,合作协议包括将在未来投资新建电竞馆并提高后者的赛事转播能力,拉斯维加斯电竞馆即是合作成果之一。在对该场馆投资上,联盟电竞投入的资金约为2000万美元。

“与Esports Arena的合作,是我们建立全球电竞网络及定期举办全球赛事的关键一步。“谈及该合作,时任联盟电竞国际部门高级副总裁Jud Hannigan提到,他认为,依靠Esports Arena电竞馆和影响力,将有助于联盟电竞更快开拓国际市场。

在以会展、赌博、酒店业而知名的拉斯维加斯开电竞馆,对于担心因为客户群年龄老化而不知何去何从的酒店们来说,可能是他们实行拥抱千禧一代(上世纪最后20年内出生的人)举措的最新掠影:年轻人不喜欢金碧辉煌的东西,但看别人玩电子游戏,就跟看棒球和冰球比赛一样有吸引力。

“拉斯维加斯需要不断地自我投资从而与新生代人群保持紧密的关系,”酒店与赌场管理公司Fifth Street Gaming首席执行官、千禧年电子竞技董事会成员Seth Schorr曾表示,“作为世界娱乐之都,我们总是想方设法维持我们的行业地位。”

对维加斯而言,更大的利益可能来自“赌城”二字本身。之所以在电子竞技上押宝,并将其从细分市场的休闲项目发展成为具有吸引力的运动,是由于新技术、高速网络,以及新一代玩家越来越喜欢在视频网站观看电竞比赛的习惯。目前,内华达州已经将电子竞技列入到博彩门类中。

《维加斯评论报》 曾报道,内华达州博彩管理局的一场会议将允许该州赌场为电竞比赛开设赌局。尽管赛事赌博在美国大部分州被视为非法活动并遭到严控,但该机构主席A.G. Burnett表示,现有州法律并未禁止电竞比赛相关赛事的赌博。因此至少从理论上,维加斯的赌场们参与电竞赛事赌博的阻碍已经一扫而空。

争夺电竞中心

从全美来看,一场争夺电竞中心的竞争正悄然兴起。

3月,在南部德克萨斯州的阿灵顿,一个投资规模为1000万美元的电子竞技体育场建设计划正式公布,该项目是阿灵顿社交和娱乐建设项目的一部分,有当地政府支持。有着浓厚游戏传统的E3游戏展举办地洛杉矶,地位同样举足轻重,比如暴雪在此落地了第一个“暴雪电竞馆”,未来,这里会举办诸如《守望先锋》联赛、《炉石传说》冠军巡回赛、《风暴英雄》冠军赛等大型暴雪游戏电竞比赛。

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维加斯不能落伍,自从将电子竞技视为该城未来转型的良机后,该城已积极承办了大量电竞赛事,比如2016年英雄联盟冠军联赛北美春季总决赛(LCS Spring Finals),正是在该城的曼德勒海湾酒店举办。

这可能已经成为赌城服务业者的共识,在他们拥抱电竞的迫切需求下,以致于中国方面形容这次合作“非常顺利”,“他们把自己在当地的所有户外宣传资源都给了我们。”联盟电竞CEO冯青形容,她说,酒店拥有者米高梅集团提供了相当程度的支持。而用于建设电竞馆的场地,原本是位于酒店一楼、由米高梅亲自经营的LAX酒吧。

“与电竞行业合作,有助于我们继续吸引顾客,给他们新鲜感。电竞也可以和体育、展会等一道,让拉斯维加斯娱乐产业更加多彩。”卢克索酒店总经理Niklas Rytterstrom提到。

来自中国的资本

联盟电竞成立于2016年,其主要股东为联众国际、体育之窗以及空中网,在初期,网鱼网咖和掌趣科技也曾是其股东。从业务上看,这家公司以经营线下电竞馆为主,而北京网鱼电竞馆可以看作是联盟电竞事业的起点。

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联盟电竞的国际化进程也非常快,2016年8月10日,联盟电竞注资Esports Arena,正式进军北美市场。同年8月17日,联盟电竞在德国科隆宣布成立欧洲分公司——ELC Gaming,并携旗下电竞大篷车“Big Betty”亮相2016科隆国际游戏展。按照规划,未来3-5年内他们在全球还将开设10到15家电竞场馆。

一些在中国积累的经验在海外也是共通的。比如选址,“我们有一个重要的调研工作就是看人流,人流决定了我们是否选址在这儿,我们会把每平米的租金与人流进行核算,分摊每个人在租金里面所对应的成本。”冯青说,“从这个角度来看,美国一些城市和中国没有太多区别。当然在人工上,北美肯定更贵一些。”

《纽约时报》曾这样介绍Esports Arena在圣安娜馆的运营模式:它不仅是一个专业赛事举办场地,还会不定期举办各种业余比赛,周末晚间的特别活动也是常设项目。同时,电竞馆还会为每月支付10美元的会员玩家开放设备进行游戏——比按小时收费的游戏网咖便宜多了。报道称,圣安娜馆当时还正努力获取酒精饮料销售许可,以增大对年轻人的吸引力。现场来看,维加斯馆的运营大抵如此。

维加斯馆也是最受重视的海外电竞馆,这个被联盟电竞股东、联众CEO伍国樑曾称之为“神殿”级的场馆,将是联盟电竞海外扩张的里程碑。

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对于该场馆的盈利能力,联盟电竞颇有信心,在冯青看来,通过场地租赁举办赛事和活动,再获取赞助费用,将是该场馆的核心盈利模式。她预计,在未来一年内,拉斯维加斯馆整体营收可以达到2000万美元。

另一方面,联盟电竞选择居于幕后,“我们在北美完全采取本地团队运营的方法,对于玩家来说,他们并不需要知道这家公司资本层面的结构。”

至少从官网来看,维加斯馆前期运营还不错:从4月初到月底,平均每周都有3-4场大型活动举办,游戏涵盖《英雄联盟》《反恐精英:全球攻势》《街头霸王》这样的老牌电竞产品,也包括《绝地求生》《守望先锋》以及《十三号星期五》这样的新锐之作;活动主题则包括女玩家派对、格斗游戏之夜以及COSPLAY活动。

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